合約的形成

一份協議﹙AGREEMENT﹚,若要構成一份有約束力的合約﹙CONTRACT﹚,一般必須具備至少以下四個重要元素:-
  要約﹙OFFER﹚【其中一方發出要約,即列出交易條件】
  接納/受約﹙ACCEPTANCE﹚【要約為另一方接受】
  代價﹙CONSIDERATION﹚【每一方均要付出代價】
  受法律約束的意圖﹙INTENTION TO CREATE LEGAL RELATIONSHIP﹚
    【雙方均有訂立合約的法律意圖】
要約
  要約(OFFER)為合約一方向另一方列出的交易條件,在另一方無條件地接受它後,便可構成合約。
  ★ Offer :
A 提出要約﹙Offer﹚給B, 而B表示接受﹙Acceptance﹚, 便構成合約Contract。
  “Offer”與“邀約﹙Invitation to treat﹚”的分別
    在法律上,有一種情況看來十分像是一個要約﹙OFFER﹚,但另一方即使 接受 它也不會構成合約。這個異例在法律上稱為「邀約」﹙INVITATION TO TREAT﹚即邀請對方發出要約。
    ★ Invitation to treat :
A邀請B提出要約﹙Offer﹚, B於是提出要約﹙Offer﹚給A, 而A之後表示接受﹙Acceptance﹚, 才構成合約Contract。
    例一: 超級市場將標明價錢的貨品放在貨架上,只構成邀約,顧 客認為滿 意,拿到收銀員柜檯上,才構成顧客向超級市場作出要 約(OFFER), 收銀員有權拒絕接受要約(例如因價錢有誤)。
    例二: 在拍賣中,拍賣師喊出底價,只是邀約,並非要約,買家舉手承價, 方為要約,拍賣師下槌成為受約。
接納﹙Acceptance﹚
  甲方向乙方發出要約後,乙方若要接納要約,以構成合約,其接納 ﹙ ACCEPTANCE﹚必須為無條件性的﹙UNCONDITIONAL﹚。
  若乙方在接納的同時,要求加入或改變甲方的要約,在法律上而言,乙方 並 不是接納,而是向甲方發出一個反要約﹙COUNTER-OFFER﹚。
  一旦發出反要約﹙COUNTER-OFFER﹚,它會即時摧毀原來甲方所發出的要約 ﹙OFFER﹚,在此之後,乙方再不可以重新接納甲方原來的要約了。
  接納的行動,必須要為發出要約者所知悉﹙ACCEPTANCE MUST BE COMMUNICATED TO THE OFFEROR﹚,否則不能約束發出要約者。
  接納(ACCEPTANCE)一般用語言或文字作出,但亦可以用行為﹙CONDUCT﹚ 接納。
    例:懸賞尋狗,尋狗者尋得失犬後向懸賞者索取賞金。
代價﹙Consideration﹚
  代價可以包括作出承諾或承擔責任,並非一定以金錢決定。
  合約任何一方作出容忍、受到損害、受到損失或承擔責任,而另一方因此 而 獲得權利、利益、利潤或得益、均可以被視為付出代價論。
 

代價可分成兩大類:

  1. 即時履行的﹙Executed﹚
    例:買家即時付訂金購買物業
  2. 承諾履行的﹙Executory﹚
    例:懸賞尋犬,懸賞者只是承諾付賞金﹙PROMISE TO PAY﹚,尋犬者已付出勞力去尋找失犬。
  在構成合約前所付出的代價,不能用作後來構成的合約的代價﹙Past Consideration is No Consideration﹚。
    例:遇溺,見義勇為救了一命,事後承諾重酬壹仟萬元。若事後反悔,不能以先前救人的行為作為後來作出承諾的代價。
  兩方立約,只需要證明代價由付出而不必一定要付給也可以該合約約束。Consideration must move from THE promisee, but not necessarily to the promisor.
    例:承諾若付款給將會出售物業予
  代價只需‘有償’而無需‘等價’﹙Consideration must be sufficient but need not BE adequate﹚。
    例:合約可以訂明以一支鉛筆換一隻馬。
受法律約束的意圖﹙Intention to create legal relationship﹚
  若被證實立約一方並無立約的法律意圖,有關協議將無約束力。一般情況下社交或家庭式協議中有關人等並無立約的法律意圖,在此等情況下需要將立 約的法律意圖清晰建立。
  例: 因A應承請B吃阿一鮑魚,B因而請假一天,事後A爽約。B不能向A追究因請假而受到的損失。
  商業上的交易一般具有清晰立約意圖,但亦有例外情況,例如意向書“Letter of Intent”(有關合約)或安心書“Letter of Comfort”(有關Credit信貸)。
合約的形式Form of Contract
  合約的形式可說是多樣化的,它不一定只能以書面和文字構成。
  合約可以包括正式的和非正式的合約﹙formal and informal contracts﹚,明 示的﹙express﹚和暗示的﹙implied﹚合約,口頭的﹙oral﹚和書面的﹙ written﹚合約。
  合約亦可以分作普通形式簽署合約﹙contracts under “hand”﹚和契約形式簽署的﹙contracts under “seal”﹚
  其中某些合約,法例上規定必須以全部書面合約構成。
  例:(1) 可轉讓票據,如支票
  (2) 借據
 
       
 
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